Existe Adicção ou Vício de Internet?

Por Dr. Cesar Vasconcellos de Souza

Na Revista Americana de Psiquiatria (American Journal of Psychiatry), Março 2008, o Dr. Jerald J. Block, comenta que a Adicção (Dependência) à Internet parece ser uma desordem mental que merece ser incluída na próxima edição da Classificação Internacional das Doenças usada nos EUA (DSM-V), e mostra resultados de pesquisas neste sentido, que irei compartilhar com você agora.

O diagnóstico da desordem que engloba o uso compulsivo-impulsivo de computador, seja on line ou off line, consiste de 3 subtipos de vício: jogos excessivos, preocupações sexuais e mensagens tipo email ou textos. E qualquer uma destas modalidades de dependência tem em comum 4 componentes: (1) Excessivo uso, freqüentemente associado com uma perda da noção do tempo ou uma negligência de necessidades básicas; (2) Abstinência, com sintomas de raiva, tensão e/ou depressão quando o computador está inacessível; (3) Tolerância, que inclui a necessidade de obter melhores computadores, melhores softwares, ou mais horas de uso, e (4) Repercussões negativas, incluindo argumentos, mentiras, isolamento social, pobres realizações, e fadiga.

Pesquisas sobre vício com Internet têm sido feitas na Coréia do Sul depois que 10 pessoas morreram por problema cardíaco quando elas estavam numa Internet Café (lanhouse) e após assassinatos muito semelhantes ao que existe em video-games.

Naquele país considera-se a dependência de Internet um sério problema de saúde pública. Segundo dados do Governo Coreano de 2006, aproximadamente 210 mil crianças sul-coreanas entre 6 e 19 anos de idade, estão sofrendo disto e requerem tratamento. Talvez 80% precisarão medicamentos e 20 a 24% internação hospitalar.

Um adolescente sul-coreano gasta em média 23 horas por semana em jogos na Internet e há um aumento do número de jovens que faltam aulas ou o trabalho para ficar mais tempo no computador. Por isso, até Junho 2007 eles treinaram 1043 conselheiros para o tratamento de vício em Internet, e estão introduzindo métodos preventivos nas escolas.

Na China, de acordo com Dr. Block, 13,7% dos adolescentes chineses encaixam no diagnóstico de adicção pela Internet, o que dá cerca de 10 milhões de jovens.

Já nos Estados Unidos, por incrível que parece, ainda faltam dados, porque as pessoas acessam computadores para coisas pessoais muito mais tempo estando em casa, ficando difícil fazer uma estatística apurada.

Estima-se que 86% dos viciados em Internet, apresentam algum outro diagnóstico de desordem emocional classificável clinicamente (sob o ponto de vista médico).

Consequências deste vício incluem quantidade de sono inadequado, atrasos no trabalho, ignorar obrigações familiares, problemas financeiros e legais, etc.

Como saber se uma pessoa está viciada em Internet? Ela precisa responder com um “sim” a 5 das questões abaixo e sem estar num episódio maníaco da doença bipolar:

1) Você se sente preocupado com a Internet (fica pensando nas conexões que fez ou nas que pretende fazer)?
2) Sente necessidade de usar a Internet cada vez mais tempo a fim de obter satisfação?
3) Tem feito repetidos esforços sem sucesso para tentar controlar, cortar, ou parar o uso da Internet?
4) Se sente cansado, de mau humor, deprimido ou irritável quando tenta diminuir ou parar o uso da Internet?
5) Permanece conectado mais tempo do que havia planejado?
6) Tem comprometido ou arriscado a perda de relacionamentos significativos, trabalho, oportunidades educacionais ou de carreira por causa da Internet?
7) Tem mentido para membros de sua família, profissional de saúde ou outros para ocultar a extensão do envolvimento com a Internet?
8) Usa a Internet como um meio de escapar de problemas ou para obter alívio de sentimentos de desajuda, culpa, ansiedade, depressão?

Como lutar contra isto?

(1) Admitir que existe o problema e estar disposto a mudar, (2) restringir o tempo de uso de computador, (3) avaliar se não se trata de algo secundário a um problema de desenvolvimento (crianças e jovens), (4) pais devem dar bom exemplo não sendo dependentes também de Internet ou outra coisa, (5) as crianças e jovens só devem ter acesso à Internet após realizar as tarefas da casa e da escola, (6) quebrar o padrão de uso do computador, por ex., se a pessoa logo que acorda de manhã vai checar emails, ela pode primeiro tomar um banho, tomar o desjejum, ou se logo que chega em casa após o trabalho/escola acessa a Internet, ela pode primeiro tomar um banho, jantar; (7) colocar um “timer” ou relógio com alarme ligado para certa hora, e ao ele disparar, interromper o uso do computador, (8) avaliação psiquiátrica/psicológica para adultos, pois pode estar ocorrendo um transtorno emocional que leva a pessoa ao vício com Internet.

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